Signature Sounds VOL.8

ZOE MUTH AND THE LOST HIGH ROLLERS (CD)
『 STARLIGHT HOTEL 』

2009年に自主制作盤としてリリースされた同タイトル『 ZOE MUTH & THE LOST HIGH ROLLERS 』
というアルバムを聴いて彼女の存在を知った。素朴でストレートなホンキー・トンク・サウンドにのせて
聴こえてくる、鼻にぬけた特有のヴォーカル・スタイルは、すぐにエミルー・ハリス、アイリス・デメント
を思い起させた。

自主アルバムを聴く限りでは、ナッシュビルやカリフォルニアのベイカーズ・フィールド・サウンドを彷彿
させるのだが、彼女の出身は、ジミ・ヘンドリックスやニルヴァーナを生み出したロックな土地柄、シアトル。
しかし彼女自身にとってカントリーやフォークを歌うことは、自然の成り行きだったという。80年代以降の
MTV全盛期に、ビートルズやボブ・ディラン、バディ・ホリーなどを聴きながら育った彼女だが、ハイスクール
時代に学んだ労働運動とその歴史に魅了されるうちに、その時代の音楽に導かれるようになったという。
なかでもアラン・ローマックス(*1)のフィールド・レコーディングによる音源とハリー・スミス(*2)編集による
『 ANTHOLOGY OF AMERICAN FOLK MUSIC 』の影響が大きい。ウディ・ガスリーやカーター・ファミリー、
レッド・ベリーなどを熱心に聴いていたと言う。

その後、4人のメンバーと出会い“LOST HIGH ROLLERS”を結成しバンドとして活動を共にすることになる。
(余談ではあるが、バンド名の由来は、彼女が敬愛する偉大なシンガー・ソングライター、タウンズ・ヴァン・ザント
の名曲『 NO LONESOME TUNE 』の歌詞から取ったもの。)
 
今回2年振りとなる本作『 STARLIGHT HOTEL 』では、前作以上にバンドとしてのサウンドが熟成され、音の
広がりが感じられる。特にペダル・スティールの心地よい音色とマンドリンの響きは、曲ごとに違うストーリー
と情景を上手く表現している。彼女が書く詞の内容には、アメリカン・ミュージックにおいてしばしば取り上げ
られる労働者階級(社会的な技能や地位を持たない)の人々の何気ない生活や人生そのものを同じ目線に立ち
表現されている。彼女自身が、そうであったように。そういった背景から生まれた渾身の1枚。

『 STARLIGHT HOTEL 』 (直輸入国内盤仕様 / 日本語解説付)
zoem1.jpg

『 ZOE MUTH AND THE LOST HIGH ROLLERS 』(自主盤)
SIG D 1

(*1) アラン・ローマックス
1930年代から民俗音楽研究家の父ジョン・ローマックスともに米国内各地を旅行し、フォーク、
ブルース、ジャズなどジャンルを問わない民謡、民俗音楽の記録・研究を行いポピュラー音楽史
に多大な貢献をした人物。

(*2) ハリー・スミス
ニューヨークでアレン・ギンズバーグを始めとするビート詩人らとの交流もあった、映像作家、
コラージュ絵画家、SPレコード蒐集家。戦前のジャズやカントリー、ブルース、オールドタイム、
ジャグ・バンドなどを編集し収録された『 ANTHOLOGY OF AMERICAN FOLK MUSIC 』は、多くの
ミュージシャンに影響を与え、ルーツ音楽のバイブルとして今もなお聴き継がれている。



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